How to Pronounce the Greek Letters Like a Greek (Ββ, Γγ, Δδ, Θθ, Ρρ, Υυ..) | Greek Alphabet

greek letters

How to pronounce the Greek letters –the letters of the Greek alphabet– like a Greek. Although Alpha (Αα), Epsilon (Εε), and most Greek letters are easy to pronounce, there are a few that absolutely confuse most Greek language students. These Greek letters are Ββ, Γγ, Δδ, Θθ, Ρρ, Υυ. Students who learn Greek outside of Greece often pronounce these letters as if they read Latin scriptures. But why is that and how can someone overcome their pronunciation difficulties?

Learn Greek Online with Helinika

greek vowels greek consonants

Learn Greek: Vowels, Consonants, Digraphs, and Diphthongs

Pronounce Greek vowels and consonants correctly. Speak Greek like a native.

Learn Greek Online with Helinika

Three (3) Free Printable Greek Alphabet Charts | Greek Alphabet Posters

greek alphabet posters

Helinika has created three printable posters with the Greek alphabet. Students can download the materials for free and use them to decorate their offices/classrooms!

Learn Greek Online with Helinika

The above charts cannot be sold or distributed for profit. Claiming them as your own and cutting off Helinika’s logo is not permitted. These actions are punishable by law.

Greek Listening #16: Pronouncing Greek Consonants (Β, Γ, Δ, Ρ etc.) | Greek Comprehension

One of the most challenging things of language learning is the pronunciation of vowels and consonants. In Greek, there is a group of Greek consonants (β, γ, δ, χ, ρ, θ) that are often mispronounced. Here is what you should know.

Learn Greek Online with Helinika

Read the script:

Γεια σας! Καλημέρα ή καλησπέρα – ανάλογα με την ώρα που παρακολουθείτε αυτό το βίντεο. Σήμερα, θα σας βοηθήσω να προφέρετε τα πιο δύσκολα σύμφωνα της ελληνικής αλφαβήτου. Τα πιο δύσκολα σύμφωνα είναι συνήθως το βήτα (β), το γάμα (γ), το δέλτα (δ), το θήτα (θ), το χι (χ), και το ρο (ρ).

Βήτα. Το ελληνικό γράμμα «βήτα» δεν παράγει τον ίδιο ήχο με το γράμμα “b”. Είναι πιο κοντά στο γράμμα “v”, όπως λέμε “verb”, “valley”, “Vicky”. Επομένως, ας προφέρουμε μαζί τις παρακάτω λέξεις: «βέρα», «βάρκα», «βουνό», «βαμβάκι».

Τώρα αναρωτιέστε πώς γράφονται οι λέξεις που έχουν τον ήχο “b”; Στα ελληνικά χρησιμοποιούμε δύο σύμφωνα για να αποτυπώσουμε αυτόν τον ήχο. Το «μ» και το «π» (μπ). «Μπουκέτο», «μπαμπάς», «μπούκλα», «μπεκρής», «μπύρα».

Γάμα. Πολλοί προφέρουν αυτό το σύμφωνο ομοίως με το γράμμα “g” στα αγγλικά. Λένε για παράδειγμα «γκάτα», αντί για «γάτα». Το γράμμα γάμα όμως είναι πιο κοντά στο αγγλικό γράμμα “y”. “Yes”, “yellow”, “young”, “you”. Ας δούμε ελληνικές λέξεις που αρχίζουν από γάμα. «Γη», «γέννα», «γονείς», «γάλα».

Το ελληνικό λεξιλόγιο δεν έχει πολλές λέξεις που έχουν τον ήχο «γκ» (g). Ο συγκεκριμένος ήχος αποτυπώνεται στο χαρτί με τον συνδυασμό δύο συμφώνων – γάμα και κάπα (γκ). «Γκάιντα», «γκολ», «κάγκελο».

Δέλτα. Το γράμμα «δέλτα» μοιάζει περισσότερο με το αγγλικό “th” (σε ορισμένες χρήσεις του), παρά με το “d”. Λέμε «Δανάη», όχι «Ντανάη». “The”, “They”. «Δέμα», «δάσος», «δράκος», «δύναμη», «δουλειά».

Για τον ήχο “d”, χρησιμοποιούμε τα σύμφωνα «ν» και «τ». «Ντουλάπι», «ντραμς», «νταντά».

Θήτα. Το γράμμα «θήτα» (θ) είναι παρόμοιο με το «δ», αλλά δεν παράγει ακριβώς τον ίδιο ήχο. Σκεφτείτε πάλι το αγγλικό “th”, όμως όχι στις λέξεις που είδαμε πιο πάνω (they, the), αλλά σε λέξεις όπως “thunder”, “thorough”, “thyroid”. Με αυτές τις λέξεις κατά νου, ας προφέρουμε όλοι μαζί τις παρακάτω λέξεις: «θυμός», «θύρα» (η πόρτα), «Θήρα» (Σαντορίνη), «θάλασσα», «θερμοκρασία», «θύμα».

Χι. Το γράμμα «χι» (χ) μοιάζει άλλοτε με το αγγλικό γράμμα “h” ή τον συνδυασμό “wh”. Σκεφτείτε λέξεις όπως “who”, “hero”, “hello”, “hi”, “help”. Κι ας προφέρουμε μαζί τις παρακάτω λέξεις: «χαρά», «χάδι», «χιόνι», «χυμός», «χέρι», «χουρμάς».

Ρο. Το γράμμα «ρο» (ρ) δεν δυσκολεύει τόσο τους αγγλόφωνους λαούς, όσο τους γαλλόφωνους και τους γερμανόφωνους. Οι τελευταίοι προφέρουν το «ρ» σαν «γ». Λένε «γουθούνι» αντί για «ρουθούνι». Για το συγκεκριμένο γράμμα, δεν αρκεί να αναφέρω ορισμένες αγγλικές λέξεις για να μιμηθείτε τον ήχο που βγάζει το πρώτο σύμφωνο. Χρειάζεται εξάσκηση. Πολύ εξάσκηση, μέχρι να αρχίσει η γλώσσα να κινείται σωστά. Σκεφτείτε πως έχει κολλήσει κάτι στον ουρανίσκο σας και προσπαθείτε ελαφρά να το σπρώξετε με την γλώσσα σας στα μπροστινά σας δόντια. Ελαφρά, ελαφρά. «Ρ». «Ρόμπα», «ράχη», «ροή», «ρήξη», «ρήμα», «ρουθούνι».

Αν δυσκολεύεστε να προφέρετε το συγκεκριμένο γράμμα, μην ανησυχείτε. Με επιμονή και υπομονή θα το καταφέρετε. Πολλοί Έλληνες έχουν το ίδιο πρόβλημα. Ο αρχαίος Έλληνας πολιτικός και ρήτορας Δημοσθένης δυσκολευόταν να προφέρει το «ρ», παρόλο που είναι ένα συνηθισμένο γράμμα στην ελληνική αλφάβητο. Ο Δημοσθένης έκανε πολλές ασκήσεις βάζοντας χαλίκια στο στόμα του για να σηκώσει την γλώσσα του. Δεν σας προτείνω να κάνετε το ίδιο.

Ελπίζω να βρήκατε χρήσιμο το βίντεο. Να έχετε μια όμορφη μέρα.

Learn Greek Online with Helinika

Pronouncing Sorority Letters | #GreekLife

greek life

Many American Universities include social organizations such as fraternities and sororities. These groups are named after Greek letters, a tradition that reportedly started with the Phi Beta Kappa Society at the College of William and Mary. That is because in the 18th and 19th Centuries, higher education in the United States focused on the study of Latin and Ancient Greek. Knowing Latin was a requirement to study in a University, whereas knowing Greek meant that you were very cultured and significantly increased someone’s chances of getting accepted.

The only difference is that ancient and biblical Greek -sometimes modern Greek as well-  were taught with the Erasmian pronunciation, which is different than the native speakers’ pronunciation.

Here is how some sororities would sound like in Greek:

Subscribe!

The sororities mentioned are:

  • Chi Omega
  • Kappa Alpha Theta
  • Delta Delta Delta
  • Pi BetaPhi
  • Alpha Chi Omega
  • Alpha Delta Pi
  • Kappa Kappa Gamma
  • Delta Gamma
  • Gamma Phi Beta
  • Phi Mu
  • Alpha Phi
  • Alpha Omicron Pi
  • Alpha Epsilon Phi
  • Zeta Tau Alpha
  • Alpha Sigma Alpha
  • Sigma Delta Tau
  • Delta Zeta
  • Alpha Xi Delta
  • Sigma Sigma Sigma
  • Delta Phi Epsilon

You are pronouncing the Greek letters wrong. Here is why

wrong greek pronunciation video

Alpha, beta, gamma, delta…?

Many non-native Greek speakers tend to pronounce the letters of the Greek language in a way that is similar to the phonetic values of their own language. As a result, they find it difficult to communicate with native speakers, although they know the basics of the Greek vocabulary and grammar. Of course, they are not to blame. Many schools are teaching Greek the wrong way. Here is why:

If you are interested in learning how to pronounce Greek the right way, you can read (and listen) to our free materials:

And, of course, join our courses:

Follow us on:

The Greek Alphabet

learn-greek-alphabet

Introduction to the letters of the Greek alphabet. Learn how to read and write in Greek.

You’ve seen them in trigonometry, in physics, and probably in chemistry. Or you might have noticed them over the entrances of fraternities and sororities in many American Universities. The symbols look so familiar to the ones in the Latin alphabet but, at the same time, they are so different.

The letters of the Greek alphabet are indeed very popular. However, they are often mispronounced and used incorrectly. Here, you will learn how to properly write and pronounce them. This should be your first step in your learning journey. The alphabet is the A and Ω of every language.

Facts about the Greek alphabet:

  1. The Greek Alphabet derives from the Phoenician alphabet.
  2. It has been used since the late eighth century BC.
  3. The Greek alphabet consists of 24 letters – from Α to Ω.
  4. Each symbol has its own name (e.g. the name of the letter “A” is “Alpha” or “Άλφα”)
  5. The English term “alphabet” is a combination of the first two letters of the Greek alphabet (“Alpha” and “Beta”).

The Greek alphabet letters and symbols:

greek-letters

The names of the Greek alphabet

greek-alphabet-names

Pronouncing the Greek letters

One of the biggest mistakes that people who study modern Greek make is pronouncing the Greek alphabet according to the Erasmian pronunciation. Many schools in the West are using alternative pronunciations of ancient Greek that change the phonetic values of the letters. The aim is to imitate the phonological system of the student’s native language, hence making ancient Greek easier to pronounce. As a result, many non-native speakers assume that modern Greek uses the same alternative pronunciations. The reality is that the Greek letters are pronounced in this way: